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31/10/2012

Irene,Sandy et les autres ?(dessin Mercenier)

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Déja le 27 aout 2011

Evacuation massive à New York avant l'ouragan Irene
L'ouragan devrait toucher les côtes états-uniennes samedi et dimanche. A New York, 250 000 personnes vont être évacuées. Le gouvernement s'attend à un "ouragan historique".

 Sandy: quel est l'impact du réchauffement climatique sur les ouragans?


Nouvel Observateur


PARIS (Sipa) -- Sandy, l'ouragan devenu super-tempête, est-il un phénomène lié au réchauffement climatique global? Est-ce annonciateur des changements à venir? Ces questions ont ressurgi aux Etats-Unis dans les médias, sur la blogosphère et les réseaux sociaux, alors que s'achève une campagne présidentielle qui a fait l'impasse sur l'enjeu climatique. Du côté scientifique, le lien entre le réchauffement global et l'évolution des ouragans fait débat.
"Depuis quelques années, des études suggèrent que les cyclones -ou ouragans- de forte intensité sont en augmentation", explique à l'agence de presseSipa Fabrice Chauvin, du Centre national de recherches météorologiques de Toulouse (Météo France/CNRS). Des chercheurs américains, comme Kerry Emanuel du Massachusetts Institute of Technology (MIT), ou Kevin Trenberth, du Centre national de recherches atmosphériques (NCAR), estiment que le réchauffement global de la planète, en particulier la hausse des températures à la surface des océans, est responsable d'une augmentation des ouragans meurtriers, comme Katrina ou Wilma en 2005.
Des données insuffisantes?
"Pour savoir s'il y a eu un changement ces dernières décennies, il faut pouvoir comparer les chiffres avec les observations du passé", poursuit Fabrice Chauvin. "Or il y a un débat sur l'utilisation de ces données: les ouragans sont recensés depuis les années 1870 mais au cours du temps les méthodes d'observation se sont améliorées." Les avions ont été utilisés à partir des années 1940 aux Etats-Unis, et les satellites permettent de recenser avec certitude toutes les tempêtes tropicales en formation depuis les années 70. "Le risque est de constater une augmentation entre 1930 et 2012 qui soit en partie due au fait qu'en 1930 toutes les tempêtes n'ont pas été enregistrées", explique le chercheur.
"Nous n'avons pas assez de données quantifiées pour faire la différence entre une variabilité naturelle du climat et un effet du réchauffement lié aux activités humaines", estime de son côté Anne Leclerc, du Laboratoire des sciences du climat et de l'environnement à Gif-sur-Yvette, dans la région parisienne. "Nous manquons de recul pour dire qu'un phénomène comme Sandy est en lien avec le réchauffement climatique", déclare-t-elle à Sipa.
Vers des ouragans plus intenses
S'il est difficile de conclure sur les événements en cours, les modèles des climatologues permettent d'envisager des tendances pour l'avenir. "Il y a un consensus, d'après les modélisations, sur le fait que le réchauffement global entraînerait plutôt une baisse du nombre de cyclones, mais que ces phénomènes risquent d'être plus forts avec davantage de précipitations", explique Fabrice Chauvin. C'est en effet la différence de température entre la surface de l'océan et le haut de la troposphère qui est décisive pour leur fréquence, tandis qu'une eau plus chaude leur fournit plus d'énergie.
"On peut dire que les événements extrêmes vont être plus fréquents et on s'arrête là!" renchérit Anne Leclerc. "Il faut rester prudent."
cdu/AP/st
 

 

 

 

 

 

 

 

 

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